Ich bin mir nicht ganz sicher, wie oder wann ich Albanien zum ersten Mal auf dem Radar hatte.

Eine beiläufige Empfehlung eines Freundes, eine langjährige Liebe für den Balkan, die Sehnsucht nach Sonnenschein nach dem langen und tristen Winter und die Lust ein neues Land zu entdecken sorgten dafür, dass sich alles andere wie von selbst ergab.

Der Tourismus in Albanien steckt noch in den Kinderschuhen, und obwohl dies bedeutete, dass die Pläne je nach Wetterlage und Laune der Busfahrer oft geändert wurden, war es genau die Art von unvorhersehbarem Abenteuer, nach dem ich mich so sehr sehnte.

Zwischen den zerklüfteten Klippen, die in das unglaublich türkisfarbene Meer stürzen, den alten osmanischen Städten, die sich an den Hängen emporranken, und den wilden Bergen, die nach Erkundung schreien, ist es ein Ort, der für jeden Reisetyp etwas zu bieten hat, und der sich glücklicherweise unter meinen Lieblingszielen in Europa etabliert hat.

Das wird allerdings nicht lange so bleiben. Ähnlich wie Kroatien und Montenegro, die in den letzten Jahren an Popularität gewonnen haben, wird Albanien nicht lange auf sich warten lassen, und wenn man bedenkt, dass es kürzlich in Lonely Planet’s Best In Travel für 2019 gewählt wurde, wird sich das wahrscheinlich schnell ändern.

Nach meinem ersten längeren Aufenthalt in Albanien sind dies meine Empfehlungen für die besten Aktivitäten in Albanien.

WAS SICH IN ALBANIEN UNTERNEHMEN LÄSST:

Geschäftige Straße Tirana

Lass dich von der lebhaften Atmosphäre Tiranas mitreißen

In vielerlei Hinsicht war Tirana überhaupt nicht das, was ich erwartet hatte. Es war so viel besser.

Ein Wirrwarr aus chaotischen Straßen und Hupkonzerten, durchsetzt mit farbenfrohen Plätzen und begrünten Parks. In düsteren Hintergassen verbergen sich trendige Cafés und authentische Restaurants, und auf jedem Bürgersteig finden sich Erinnerungen an die turbulente Vergangenheit des Landes. Und wenn die frenetische Energie der albanischen Hauptstadt ein wenig zu viel wird, sind die Berge nur eine Seilbahnfahrt entfernt.

Zwischen all dem Trubel und der Farbenpracht war es ein Ort, der sich vor allem lebendig anfühlte und unverschämt im Takt seiner eigenen Trommel tanzte. Nicht jeder wird sich in Tirana verlieben, aber wenn man wie ich angekommen ist und nur wenig über die Geschichte Albaniens weiß, ist Tirana ein hervorragender Ort, um sein Abenteuer zu beginnen.


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Unterkunft

Budget | Tirana Backpackers Hostel | Trip ’n Hostel | Hostel Milingona

Mittelklasse | Garden B&B | Hotel Boutique Gloria

Zwischen den zerklüfteten Klippen, die in das unglaublich türkisfarbene Meer stürzen, den alten osmanischen Städten, die sich an den Hängen empor ranken, und den wilden Bergen, die erkundet werden wollen, gibt es für jeden Reisetyp etwas zu entdecken, und dieses Land gehört zu meinen Lieblingszielen in Europa.

Das wird allerdings nicht lange so bleiben. Ähnlich wie Kroatien und Montenegro, die in den letzten Jahren an Beliebtheit gewonnen haben, wird Albanien nicht lange auf sich warten lassen, und wenn man bedenkt, dass es kürzlich in Lonely Planet’s Best In Travel für 2019 gewählt wurde, wird sich das wahrscheinlich schnell ändern.

Nach einem sechswöchigen Aufenthalt in Albanien sind dies meine Empfehlungen für die besten Aktivitäten in Albanien.

Strand in Himara, Albanien

Vergiss die Welt am Strand von Himara

Faulenzende, sonnenverwöhnte Strandtage, spektakuläre Klippenwanderungen und mehr köstliche Meeresfrüchte, als man mit einem Stock anfassen kann. Bei so vielen Vorzügen ist es kaum verwunderlich, dass das entspannte Himara schnell zu einem beliebten Reiseziel für Rucksacktouristen an der Küste geworden ist.

Eingebettet zwischen sanften Hügeln erstrecken sich die weiß getünchten Dorfstraßen und die zahlreichen Obstbäume in Richtung der Bucht, wo Fischerboote träge im ruhigen Meer dümpeln, bunte Sonnenschirme das Ufer säumen und alte Villen einen dringend benötigten Rückzugsort vor der glühenden Sommersonne bieten.

Dieser Ort wird nicht mehr lange derselbe bleiben – schließlich boomt die Entwicklung an der Riviera -, aber im Moment hat er sich noch viel vom Charme einer Strandstadt bewahrt.


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Unterkunft

Günstig | Sun Bakers Hostel

Mittelklasse | Beleri House

Blick von der Rozafa Festung ins Tal mit dem Shkodra See

Radfahren am See in der Gegend von Shkodra

Nach den hektischen Straßen von Tirana fühlt man sich in Shkodra wie in eine andere Zeit zurückversetzt. Große hölzerne Fensterläden hängen schief an den pastellfarbenen Straßen, ledergesichtige Männer treten in aller Ruhe auf ihren klapprigen Fahrrädern in die Pedale und Cafés erstrecken sich über die Fußgängerzonen.

Trotz des Charmes der Stadt war es jedoch ein Nachmittag, den ich mit dem Fahrrad an den glitzernden Ufern des Skadar-Sees verbrachte, der zu meiner Lieblingserinnerung an diesen Ort wurde – wo sich köstlich pralle Feigen über den Köpfen wiegten, barfüßige Kinder sorglos durch die Straßen rannten und weitgereiste Ladas in den Schatten Staub sammelten.


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Unterkunft

Budget | Shkodra Backpackers

Mittelklasse | Eco Garten Guesthouse

Berge, Peaks of the Balkans Albanien

Albanien Highlights: Theth – Valbona Trail

Die Szenerie beim Wandern in den Albanischen Alpen genießen

Wie viele andere machte ich mich auf den Weg in die albanischen Alpen, um den beliebten Wanderweg von Theth nach Valbona zu wandern, aber wie sich herausstellte, war es auf dem Weg zum Blauen Auge, als ich im Zickzack durch bewaldete Täler und abgelegene Bergbauernhöfe wanderte und über knochenkalte Flüsse hüpfte, dass ich zu schätzen lernte, wie schön diese Ecke Albaniens wirklich ist.

Liebest du ein gutes Abenteuer? Die Albanischen Alpen sollten unbedingt auf deiner Reiseroute stehen.


MEHR LESEN: Wandern in den Albanischen Alpen: Der spektakuläre Weg von Theth nach Valbona


Unterkunft

Theth | Villa Gjeçaj Folk & Design

Valbona | Hotel Margjeka

Häuser am hang

Albanien Highlights: Berat – Die Stadt der tausend Fenster

Bestaune Berat, die Stadt der tausend Fenster

Wer Albanien besucht, kommt nicht umhin, eine der kleinen, außerordentlich charmanten Städte aus der osmanischen Zeit zu besuchen. Für die meisten heißt das Berat.

Berat, das sich eng an die Ufer des Osum-Flusses schmiegt, ist ein wahres Labyrinth aus unglaublich hübschen Gassen und versteckten Treppen, die zur Burg auf dem Hügel hinaufführen, von der aus man eine unglaubliche Aussicht hat.

Dies ist sicherlich ein Ort, an dem man die Karte vergisst, seinen Füßen folgt und sich so unglaublich verirrt, wie ich es tat.


MEHR LESEN: Berat auf einen Blick


Unterkunft

Budget | Berat Backpackers | Maya Hostel 

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Albanien Highlights: Gjirokaster

Die Aussicht von der Burg von Gjirokaster genießen

Gjirokastra, das sich an den steilen Hängen des Gjerë-Gebirges erhebt, hinterlässt einen eindrucksvollen ersten Eindruck.

Die imposante Festung von Gjirokastra, die über das grüne Drino-Tal wacht, dominiert die Skyline inmitten eines Meeres aus schiefergrauen Dächern, hinter denen sich ein Labyrinth aus gepflasterten Gassen und Treppen verbirgt, das zum Bummeln einlädt.

Berat wird zwar oft als die schönere der berühmten osmanischen Städte Albaniens bezeichnet, aber Gjirokastra ist mit Sicherheit die schönere Stadt.


MEHR LESEN: Gjirokaster: Reiseführer zur schönsten Osmanischen Stadt des Landes


Unterkunft

Budget | Stone City Hostel

Mittelklasse | Hotel Gjirokastra

Rafting in Albanien

Albanien Highlights: Permet

Das Abenteuer suchen in Permet

Die touristische Infrastruktur in Permet steckt noch in den Kinderschuhen, aber dennoch ist die Gegend reif für allerhand Entdeckungen.

Eingebettet zwischen üppig bewaldeten Hügeln, die alle Arten von heißen Quellen, Stromschnellen und unbenannten Wanderwegen verbergen, wird es nicht lange dauern, bis Permet seinen wohlverdienten Platz auf Albaniens wachsendem Backpacker-Trail einnimmt.

Unterkunft
Budget | Funky Guesthouse

Strand

Albanien Highlights: Gjipe Beach

Lass dich vom Blau des Strandes in Gjipe und Porto Palermo verzaubern

Entlang der zerklüfteten und blau schillernden Küste Albaniens gibt es einige wirklich atemberaubende Orte zu sehen.

Inmitten einer abgelegenen Buschlandschaft liegt der Gjipe Beach, der mit seiner atemberaubenden türkisfarbenen Bucht, einem kuriosen Höhlennetz und den hoch aufragenden ockerfarbenen Klippen der Gjipe-Schlucht, die direkt vom Kiesstrand abzweigen, meinen Favoriten darstellt.

Der Ort ist vielleicht nicht mehr der Geheimtipp, der er einmal war, aber er ist auf jeden Fall ein schöner Ort, um den Tag zu verbringen.

Ein weiterer Favorit war das nahe gelegene Porto Palermo mit einem Schloss aus dem 19. Jahrhundert und einem fantastischen Restaurant direkt am Strand, wenn die brennende Sommersonne zu viel wird.


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Korce,Albanien

Albanien Highlights: Korca

Erlebe das traditionelle Albanien in Korca

Eigentlich hatte ich nie geplant, während meiner Zeit in Albanien in Korçë anzuhalten, aber als ich die zerknitterte Straße aus Permet in Richtung des spektakulären Passes, der durch Leskovik führt, hinuntertrudelte, schien es der einzig logische Halt zu sein.

Es ist ein Ort, der nur von wenigen internationalen Touristen besucht wird, aber an einem regnerischen Tag im Juli war der weitläufige Innenhof mit seinen freundlichen Cafés, ein schöner Aussichtspunkt auf die Stadt und eine der besten Mahlzeiten, die ich in Albanien gegessen habe, alles, was ich brauchte, um diese charmante kleine Stadt im Süden Albaniens zu genießen.

Unterkunft
Budget | Piki Hostel

Promende Saranda

Albanien Highlights: Saranda

Kultur und Strände in Saranda, Ksamil und Butrint

Die überwältigenden Menschenmassen, die im Sommer in diesen immer beliebten Teil des Landes strömen, bedeuteten, dass Saranda und ich vielleicht einen wackeligen Start hinlegten. Außerhalb der Saison hätten wir uns wohl besser verstanden, aber die Stadt ist ein hervorragender Ausgangspunkt für die Erkundung des Südens Albaniens.

Geschichtsbegeisterte werden die gut erhaltenen Ruinen des Nationalparks Butrint lieben, während diejenigen, die sich noch nach einer täglichen Dosis Vitamin D sehnen, nichts weiter als die atemberaubenden Buchten in und um Ksamil suchen müssen.


MEHR LESEN: Der ultimative Reiseführer für die albanische Riviera


Unterkunft
Saranda | Ksamil

Pogradec,Albanien

Das Leben am Ohrid See in Pogradec genießen

Obwohl Pogradec schon lange auf meiner Reiseroute stand, habe ich in letzter Minute meine Pläne geändert und bin über die Grenze nach Mazedonien gefahren, um stattdessen die Aussicht auf den See von Ohrid aus zu genießen.

Die Sandstrände von Pogradec scheinen jedoch ein entspannender Ort zu sein, an dem man ein oder zwei Tage verbringen kann, vor allem wenn man die Grenze überquert, was eine ziemlich langwierige Angelegenheit sein kann.

Reiseplanung Albanien

Anreise

Wenn du mit dem Flugzeug nach Albanien reist, wirst due wahrscheinlich auf dem internationalen Flughafen von Tirana ankommen. Flüge hierher können jedoch hin und wieder auch teuer sein, so dass es oft günstiger ist, stattdessen den Flughafen von Korfu anzufliegen und mit der Fähre nach Saranda überzusetzen, um die Albanienreise zu beginnen.

Die besten Flugangebote findest du auf Kayak hier.

Für Liebhaber des langsamen Reisens gibt es eine weitere Möglichkeit: eine Fähre über Nacht von Italien, die in Durres, einem der größten Häfen Albaniens, anlegt.

Prüfe den Fährplan für Albanien hier.

Für diejenigen, die auf dem Landweg reisen, ist Albanien durch mehrere Buslinien zwischen Griechenland, Montenegro, dem Kosovo und Mazedonien gut mit seinen Nachbarländern verbunden. Tirana und Saranda sind die wichtigsten Verkehrsknotenpunkte.


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BusStation,Busbahnhof,Tirana

Busbahnhof Tirana

Das Reisen in Albanien verläuft nicht immer reibungslos – die Busse fahren manchmal nur, wenn sie voll sind, die Fahrpläne können sich kurzfristig ändern, und an manchen Tagen kommt alles zum Stillstand, aber das gehört zum Abenteuer dazu. Abgesehen von einem Tag, an dem ich unerwartet mitten im Nirgendwo gelandet bin, als sich ein Sturm zusammenbraute und kein Bus in Sicht war, verlief die ganze Sache viel reibungsloser, als ich erwartet hatte. Gewöhne dich sich einfach daran, dass die Dinge kommen und gehen, wie sie wollen.

Busse und Minivans, die von sauber und modern bis hin zu klapprigen, bunten Blechdosen reichen – sind dein tägliches Brot, wenn du mit öffentlichen Verkehrsmitteln unterwegs bist. In den meisten Städten und Gemeinden gibt es einen zentralen Busbahnhof, oft mit dem erwarteten Fahrplan. Wenn du irgendwo auf dem Weg bistd, halten einfach den gewünschten Bus an.

Wenn du unter Zeitdruck stehst, ist es viel einfacher, ein Auto zu mieten, um die herrliche Küste, die kleinen Dörfer und die bergige Landschaft zu erkunden, was Ihnen die Flexibilität gibt, an jeder hübschen Bucht und jedem epischen Ausblick, der an Ihrem Fenster vorbeizieht, anzuhalten. Es gibt auch eine Reihe fantastischer Fahrten, wie den spektakulären Llogara-Pass und die Straße zwischen Permet und Korce über Leskovik. Glaube mir, sie sind es wert!

Es ist auch erwähnenswert, dass die Albaner dazu neigen, wie verrückt zu fahren, und obwohl ich sie einen Hauch besser fand als die in Montenegro, haben gesunder Menschenverstand und Sicherheit sicherlich nicht die höchste Priorität, wenn man sich hinter das Steuer setzt.

Für Reisende mit wenig Geld ist auch das Trampen eine gängige Methode, sich fortzubewegen, insbesondere an der Küste. Einige Straßen sind jedoch sehr wenig befahren, so dass Sie einen Plan B haben sollten.

Straße mit Auto und Heuwagen

Geld spielt eine untergeordnete Rolle

Laut Lonely Planet ist Albanien eines der preiswertesten Reiseziele in Europa. Das macht es nur allzu leicht, dem täglichen Eis, der ausgiebigen Bootsfahrt und dem zweiten (oder dritten) Glas Wein zuzustimmen.

Albanien ist jedoch eine Bargeldwirtschaft – ich habe meine Bankkarte während meiner sechs Wochen hier nur ein einziges Mal benutzen können – also halte immer Bargeld in der Landeswährung bereit. Geldautomaten gibt es in allen größeren Städten, und obwohl viele versuchen, eine Gebühr zu verlangen, gibt es immer einen, den man kostenlos benutzen kann (ich empfehle Credins oder Alpha).

Sicherheit

Leider hat Albanien einen schlechten Ruf: Drogenbarone, Mafiosi und eine Menge zwielichtiger Untergrundaktivitäten. Die Anzahl der Leute, die mich entsetzt ansahen, als ich erwähnte, dass ich dorthin reise oder gerade dort gewesen war, war sowohl etwas beunruhigend als auch ziemlich lustig.

Sicher, Albanien hat eine schwierige Vergangenheit hinter sich, und in einigen seiner Nachbarländer ist dieser Ruf nicht ganz unbegründet, aber insgesamt ist dies nur ein winziger Teil eines komplexen und unglaublich schönen Landes, mit dem die große Mehrheit der Reisenden in keiner Weise in Berührung kommen wird.

Als allein reisende Frau fühlt man sich im ganzen Land absolut sicher, und abgesehen von den gelegentlichen misstrauischen Blicken trifft man doch aucf auf einige der freundlichsten und gastfreundlichsten Menschen, die man je gesehen hat.

Essen

Wie in den meisten Balkanländern ist Fleisch ein Grundnahrungsmittel der albanischen Küche, aber erfrischenderweise haben sie sich auch auf eine Reihe köstlicher vegetarischer Gerichte spezialisiert, die den üblichen Beilagensalat weit übertreffen.

Gefüllte Auberginen, gebackener Käse und ausgezeichnete Meeresfrüchte – das Essen in Albanien war eine Offenbarung.

Albaniens blühende Slow-Food-Bewegung, die von einigen der eifrigsten Gastronomen des Landes ins Leben gerufen wurde, hat auch eine Art Lebensmittelrevolution ausgelöst, die einen gesunden Farm-to-Table-Ansatz verfolgt und lokal bezogene biologische Zutaten und kulinarische Traditionen feiert.

Kulinarisches, Albanien

Touren

Theth Valbona Koman Wanderung Albanien

VALBONA UND THETH VIA KOMAN SEE (4 Tage, selbstgeführt)

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€ 180,00

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Wandern, Peaks of the Balkans

DIE GIPFEL DES BALKAN ERLEBEN (9 TAGE)

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€ 980,00

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Theth, Albanische Alpen

DIE ALBANISCHEN ALPEN ENTDECKEN (9 TAGE)

Wandern in den verwunschenen Bergen Albaniens, abseits ausgetretener Pfade eines der letzten unberührten Länder Europas entdecken.

€ 950,00

Hier geht’s zur Tour